26.05.2020

États-Unis, deux démonstrateurs GEN IV avant la fin de la décennie ?

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La rédaction (SFEN) - Traduit d’un article de WNN publié le 14 mai 2020 Crédit photo - Rita Baranwal (Image: OECD NEA)

Lancé le 14 mai 2020, ce nouveau programme du ministère américain de l'Énergie (DOE) offrira un financement initial de 160 millions de dollars (147 millions d’euros), à frais partagés avec l'industrie, pour la construction de deux réacteurs de démonstration pouvant être opérationnels d’ici 5 à 7 ans. Cela fait suite à une affectation par le Congrès américain de 230 millions de dollars dans le budget 2020 pour démarrer un nouveau programme de démonstration pour les réacteurs avancés.

Note : Aux Etats-Unis, on emploie le terme de « réacteurs avancés » qui englobe à la fois les petits réacteurs modulaires (SMR) qui utilisent une technologie similaire à nos réacteurs à eau pressurisée et les réacteurs de génération IV ayant recours à d’autres fluides caloporteurs tels que des sels fondus, du sodium liquide, du gaz etc…

S'exprimant lors d'un événement «Webchat» organisé par l'Agence de l'OCDE pour l'énergie nucléaire (AEN), la secrétaire adjointe des États-Unis pour l'Office de l'énergie nucléaire, Rita Baranwal, a déclaré que ce « Programme de démonstration de réacteurs avancés » (Advanced Reactor Demonstration Program ADRP) se concentrera sur une « réelle » construction et fait suite à la publication par l'administration américaine de la « Stratégie du groupe de travail sur le combustible nucléaire pour rétablir le leadership américain dans le domaine de l'énergie nucléaire »[1]. Cette stratégie recommande de continuer à soutenir la démonstration de la technologie de pointe des réacteurs américains.

« Dans ce but, mon bureau a pris des mesures en lançant le programme de démonstration de réacteurs avancés », a déclaré Rita Baranwal, ajoutant que cela permettra de concentrer les ressources sur les réacteurs avancés qui seront économiquement « abordables » à construire et à exploiter. « Ce programme va exiger un engagement technique et financier soutenu pour atteindre ces objectifs très ambitieux », a-t-elle déclaré.

Le DOE souhaite attribuer les financements d'ici fin 2020. « Ce que nous espérons, c'est que nous aurons, non pas une entreprise unique, mais une équipe d'entités - développeurs, exploitants et des entreprises de la supply chain. « C'est une période très stimulante », a-t-elle déclaré au directeur général de l'AEN, William Magwood.

Les candidats peuvent recevoir un soutien à travers trois voies de développement et de démonstration :

- La construction de démonstrateurs de réacteurs avancés qui débouchera sur un réacteur entièrement fonctionnel dans les 7 ans suivant l'attribution.
- La réduction des risques pour les futurs démonstrateurs, qui soutiendra jusqu'à cinq équipes supplémentaires pour résoudre les défis techniques, opérationnels et réglementaires afin de préparer les futures opportunités de démonstration.
- Advanced Reactor Concepts 2020 (ARC 20) soutiendra des conceptions innovantes et diversifiées susceptibles d'être commercialisées au milieu des années 2030.

L’ARDP s'appuiera également sur le National Reactor Innovation Center (NRIC) pour tester et évaluer les technologies ARD. Le NRIC, situé au Idaho National Laboratory (INL), a été lancé en 2019 pour développer l'initiative GAIN (Gateway for Accelerated Innovation in Nuclear) du DOE, qui connecte la R&D publique et privée pour accélérer le développement et la commercialisation de technologies nucléaires avancées. Il fournit aux développeurs du secteur privé un accès aux actifs et à l'infrastructure des laboratoires nationaux américains pour soutenir les tests et la démonstration des concepts de réacteurs et évaluer leurs performances, contribuant ainsi à accélérer l'octroi de licences et la commercialisation.

Par ailleurs, le DOE a annoncé début mai un financement de 27 millions USD pour neuf projets dans le cadre du programme GEMINA[2] (Génération d'électricité gérée par des actifs nucléaires intelligents) de l'Agence de projets de recherche avancée (ARPA-E). Ces projets viseront à développer une technologie numérique jumelle pour réduire les coûts d'exploitation et de maintenance dans la prochaine génération de centrales nucléaires, en utilisant des technologies qui génèrent des gains d'efficacité dans d'autres industries, telles que l'intelligence artificielle, les systèmes de contrôle avancés, la maintenance prédictive et les défaillances basées sur un modèle.

Les lauréats sélectionnés pour recevoir les bourses GEMINA sont : Argonne National Laboratory ; Institut de recherche sur l'énergie électrique, Inc ; Framatome, Inc. ; Recherche GE ; Massachusetts Institute of Technology (deux projets) ; Moltex Energy USA, LLC ; Université du Michigan ; et X-energy, LLC. Les bourses varient en valeur de 809 701 à 6 millions de dollars.